美墨边境偷渡悲剧:那些永远无法抵达的美国梦

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但是,对于这些移民来说,到达美国实在是一场漫长又艰险的旅程:在格兰德河淹死,在墨西哥境内遭遇谋杀,葬身于亚利桑那茫茫沙漠,或者闷死在移民卡车上……

本周,在美国得克萨斯州中南部圣安东尼奥市的一辆卡车上发现了46名身份不明的移民尸体,其余伤者被送往医院救治,截至目前为止,死亡人数已上升至51人,当局认为,该起“卡车悲剧”涉嫌人口偷渡,目前正着手展开调查。

虽然这场悲剧惨重的伤亡情况令人震惊,但这也只是美国移民偷渡案件的冰山一角。

联合国移民机构报告称,自2014 年以来,共有3000多人在试图从墨西哥越境进入美国时失踪或死亡。算上圣安东尼奥的“卡车悲剧”,今年上半年共有300余名移民在偷渡时失踪或死亡。

执法不严给偷渡的移民们提供了可乘之机,越来越多的人踏上了这段致命旅途,一路向北,渴望过上更好的生活。

对此美国政府持续收紧移民政策,但这些遏制举措并没有对汹涌的移民潮起到威慑作用,反而让移民们开始规划一些风险更高的移民路线,由此将自己的生命置于偷渡“蛇头”的手中,那些“蛇头”承诺能够帮助他们避开美国当局的搜捕。

圣安东尼奥的“卡车悲剧”在美国政界引起了很大轰动,美国公共电台称其为“美国现代史上伤亡最惨重的移民偷渡事故,这一事故的发生表明了移民问题这一困扰美国政府数十年的“顽疾”难以根除。

悲剧发生之后,各方更是纷纷“甩锅”,共和党籍得州州长阿博特则直接抨击籍总统拜登所采取的边境政策,称“这些(移民的)死亡是拜登造成的”。

本周在欧洲参加国际峰会的总统乔·拜登表示,这起大规模移民死亡事件“令人感到震惊和心痛”。

“剥削以牟取利益的行为是可耻的,将悲剧作为政治党争的筹码同样也很可耻,政府必将继续竭尽全力阻止那些试图在入境口岸之间偷渡进入美国的非法移民。”拜登说道。

本周一,一名城市环卫工人听到了一辆停在小路边的废弃卡车里传来的呼救声,等到执法人员发现这些移民时,有46人已经死亡,其余伤者立即送往附近的医院救治,期间又有几人因抢救无效身亡。

得克萨斯州州长格雷格·阿博特是一名共和党人,他在维护边境安全上投入了数十亿美元的国家资金,在得知这起悲剧后,他发布推文称“这些可怕的死亡事件都是拜登造成的”。

“正因为拜登政府宽松的边境开放政策,才酿成了如此惨剧。这都是他拒绝执法的结果。”阿博特说。

“如果拜登政府继续非法地拒绝移民入境并剥夺他们寻求庇护的正当权利,那么会有更多渴望逃离迫害、战争和气候灾难的个人和家庭面临暴力和死亡,”得克萨斯州移民倡导组织RAICES在一份声明中说道。

白宫新闻秘书卡琳·皮埃尔告诉记者,“事实上,边境限制十分严格,所以人们才会试图通过偷渡进入美国”。

联合国难民事务高级专员驻美国和加勒比地区代表马修·雷诺兹说:“如果美国政府不提供更多安全的移民途径,那么和一些走投无路的人们将继续依赖那些偷渡组织和“蛇头”们非法越境。”

美国海关和边境保护局报告称,截至9月30日,仅在12个月内,美国西南边境各类死亡人数就高达557人,是去年死亡人数的两倍多,达1998年记录以来的最高水平。

早在1994年美国陆军工程兵团就在美墨边境建起了围栏,加强对边境的管理,自此以后,大部分移民转向了从亚利桑那沙漠入境,移民死亡事件便司空见惯。

尽管从那时起,美国每年在边境安全上投入资金达数十亿美元,但共和党以及政府都未能阻止移民伤亡事件的发生。

43岁的何塞·卡斯蒂略于今年1月与妻子一起,带着14岁的儿子离开尼加拉瓜前往美国,但直到5月他们才越过得克萨斯州伊格尔帕斯的格兰德河,期间他很害怕他们会淹死在这里。但他和他的妻子最终决定,只要他们的孩子平安无事,他们即便死也甘愿。他们抓住这个机会——而且成功抵达了美国。

特朗普和拜登执政时,边境巡逻人员往往分身乏术,因为他们要花很长时间为移民法庭处理案件。这样的责任让他们不得不离开岗位,由此给了移民们偷偷越过边境的可乘之机。边境巡逻队最近开始释放数以万计的假释移民,希望能腾出更多的工作人员驻守岗位,阻止移民。

目前已发现的非法越境人数已达到或正接近二十年来的最高水平。原因十分复杂,可能是一些移民成功偷渡,并鼓励其他人前来。一些偷渡成功的移民有时会向家乡的家人和朋友们讲述他们的故事,鼓励他们效仿。

2020年,新冠疫情暴发后,当时的美国特朗普政府以防疫为由出台“第42条边境条款”(简称“第42条”),授权美国移民执法部门可以不经过任何司法程序快速驱逐美墨边境的移民。由于被捕后不用承担任何法律责任,例如刑事指控或驱逐出境记录,因此许多人会一再尝试偷渡,直至成功。

45岁的伊西斯·佩尼亚和一位朋友逃离洪都拉斯,朋友敦促她非法越境。佩尼亚拒绝了,但这位朋友很快从圣安东尼奥打来电话说她很容易就成功越境了,于是佩尼亚开始后悔她的决定。

第二天,佩尼亚试图过河。尽管她渡过了河流,但根据“第42条”,她被驱逐到墨西哥。

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